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ファルケンブルグ編 一度は訪れてみたいオランダのクリスマスマーケット特集 Part2

2018年11月24日

洞窟内の絵画がクリスマスの飾り付けを引きたてます ©VVV Zuid-Limburg

木々の葉っぱが色づき、秋から冬へと移り変わるオランダ。露店が建ち並び、街がにぎやかになるクリスマスシーズンが始まりました。街のあちらこちらで、クリスマスソングが流れています。『一度は訪れてみたいオランダのクリスマスマーケット特集』と題し、Part1では、オランダの南東部に位置するマーストリヒトのクリスマスマーケットを紹介しました。Part2では、ファルケンブルグの洞窟クリスマスマーケットを紹介します。

洞窟内で開かれるクリスマスマーケット

ファルケンブルグの洞窟のひとつ、メルゲルレイク(Mergelrijk)内 ©VVV Zuid-Limburg

Part1で紹介したマーストリヒトから列車で約15分の所にある小さな街、ファルケンブルグは、巨大な温泉(スパ)施設、テルマエ2000(Thermae 2000)で有名な保養地です。この街には、世界でもユニークな、巨大洞窟の中で開かれるクリスマスマーケットがあります。

この巨大洞窟内でのクリスマスマーケットは、2年連続で「世界で最も美しいクリスマスマーケットトップ10」にランクインするほどの人気ぶりです。クリスマスの時期には、オランダ人だけでなく、ドイツやベルギーなどさまざまな国から毎年100,000人を超える観光客がやって来ます。

マール石を採掘していた洞窟をリニューアル

思わず目移りしてしまうほどきれいなクリスマス用品! ©VVV Zuid-Limburg

ファルケンブルグでは、次のふたつの洞窟クリスマスマーケットが有名です。

(1)ヒェメーントグロット(Gemeentegrot)
(2)フルーウェルングロット(Fluweelengrot)

洞窟内は、一年を通して気温が一定(12度前後)で、夏は涼しく、冬は暖かく感じられます。クリスマスマーケットを開催するのに最適な環境です。

これらの洞窟は、ローマ時代より存在しており、街の建設のためにここからマール石を採掘していたそうです。第二次世界大戦の際には、市民や兵士の避難場所にもなりました。通常、安全上の配慮から、洞窟内にはガイド付きツアーに参加した時しか入ることができませんが、クリスマスマーケットの時だけは別で、多くの観光客でにぎわいます。

(1)ヒェメーントグロット(Gemeentegrot)

古い歴史を感じさせる洞窟内 ©VVV Zuid-Limburg

ヒェメーントグロット(Gemeentegrot)は、最多の観光客が訪れる洞窟クリスマスマーケットで、ヨーロッパ内でもっとも古い歴史を誇ります。切り出された石の後が残る洞窟の壁面には、クリスマスムードを高めるオブジェが一斉に並びます。

■ヒェメーントグロットの洞窟クリスマスマーケット
・住所:Cauberg 4, 6301BT , Valkenburg, Netherlands
・開催期間:2018年11月16日(金)~12月23日(日)
・開催時間:日~木曜10:00~20:00、金・土曜10:00~21:00(12月23日10:00~18:00)
・入場料:大人7ユーロ、子供(12歳以下)5ユーロ、子供(5歳以下)無料

(2)フルーウェルングロット(Fluweelengrot)

普段の洞窟内とはまったく違ったクリスマスの世界 ©VVV Zuid-Limburg

フルーウェルングロット(Fluweelengrot)もヒェメーントグロットと並んで、とても雰囲気のすてきな洞窟クリスマスマーケットです。毎年50店舗以上のクリスマス商品を販売する店が洞窟内に所せましと並びます。なお、フルーウェルングロットの洞窟クリスマスマーケットは、クリスマスを過ぎた年末まで開催されます。

■フルーウェルングロットの洞窟クリスマスマーケット
・住所:Daalhemerweg 27 , 6301BJ , Valkenburg, Netherlands
・開催期間:2018年11月16日(金)~12月30日(日)
・開催時間:月~木曜10:00~19:00、金~日曜10:00~20:00
 ※例外12月24日(月)10:00~16:00、12月25日(火)休業、12月26日(水)10:00~16:00、12月30日(日)10:00~18:00
 ※各日終業の45分前にレジが閉まります
・入場料:大人7ユーロ、子供(12歳以下)5ユーロ、子供(5歳以下)無料

もうひとつの有名行事! クリスマスパレード

サンタクロースの登場! ©VVV Zuid-Limburg

ファルケンブルグでは、洞窟クリスマスマーケットが有名ですが、クリスマスパレードも有名な行事のひとつです。クリスマスマーケット期間中の毎週水・土曜には、色鮮やかに飾られたパレード団が市街地を練り歩きます。パレード中はたいへん混み合いますので、手荷物などには充分気を付けてください。

■ファルケンブルグのクリスマスパレード
・開催日時:2018年11月17日(土)~12月29日(土)の水・土曜(12月5日、12月26日除く)
・開催時間:水曜19:00~、土曜19:30~

とてもきれいな雪の女王とプリンセス達 ©VVV Zuid-Limburg

いかがでしたか。『一度は訪れてみたいオランダのクリスマスマーケット特集』と題し、Part2では、ファルケンブルグの洞窟クリスマスマーケットを紹介しました。Part3では、日本でも有名なライデンのクリスマスマーケットを紹介します。

【関連記事】ライデン編 一度は訪れてみたいオランダのクリスマスマーケット特集 Part3('18/11/24公開)も要チェック!

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