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世界最高峰の競馬イベント「メルボルンカップ・カーニバル」開催(オーストラリア・メルボルン)

2019年10月19日

観客の声援にこたえる騎手 ©GettyImages

オーストラリア・メルボンで開催される競馬イベント「メルボルンカップ・カーニバル」を紹介します。「メルボルンカップ・カーニバル」は、世界16ヵ国の名馬が一堂に会す大規模なレースを中心に、観光都市メルボルンのファッションや料理、ワインなど多様な文化を体感することができるイベントです。

「メルボルンカップ・カーニバル」とは!?

誰もがレースに釘づけに ©GettyImages

「メルボルンカップ・カーニバル」は、2019年11月2日(土)より1週間にわたり、オーストラリア・メルボルンのフレミントン競馬場を中心に行われます。

カーニバルのハイライトである「レクサス・メルボルンカップ」開催日は、オーストラリア・ビクトリア州の祝日(※一部の地域を除く)となり、国民全員がレースに釘づけになることから「オーストラリアが停止する日(The Race That Stops a Nation)」ともいわれるほどです。

国際的なレースを見守ってきたフレミントン競馬場

フレミントン競馬場 ©GettyImages

「メルボルンカップ・カーニバル」は、国内外から毎年延べ30万人が訪れる、まさにオーストラリアを挙げて開催される一大イベントです。

メインとなるレースは、4つ。AAMIビクトリアダービーデー、レクサス・メルボルンカップ、Kennedyオークスデー、Seppelt Winesステークスデーの4日間。それぞれに見どころが用意されています。

特に、注目すべきは、3,200mのG1長距離レース「レクサス・メルボルンカップ」です。世界最高水準の800万豪ドル(約5億8,000万円 ※2019年10月現在)の総賞金をかけて、各馬がしのぎを削ります。

「レクサス・メルボルンカップ」の前日に行われるパレードは、全出走馬の調教師と騎手が出場するので、盛りあがりをみせます。「レクサス・メルボルンカップ」当日は、10万人以上の観客の目の前で迫力満点のレースが繰り広げられ、熱気に包まれます。

「メルボルンカップ・カーニバル」のもうひとつの楽しみ

華やかなレースウェア ©VRC

「メルボルンカップ・カーニバル」の来場者の関心は、レースに留まりません。スポーツやファッション、料理、ワイン、エンターテインメントまで多岐にわたります。

なかでも、ファッションは、主役となる競走馬に負けず劣らず華やかで、「メルボルンカップ・カーニバル」の楽しみのひとつになっています。来場者は、テーマに合わせたカラーやアイテムを身につけ、レースウェアと呼ばれる、競馬場に行く際にふさわしい色鮮やかなドレスやハットを纏います。

1962年から開催が続く「マイヤー・ファッションズ・オン・ザ・フィールド・コンテスト」は、国内最大かつ最も権威ある野外ファッションイベントとして知られ、数百人が競い合います。これまでに、ダイアナ妃やサラ・ジェシカ・パーカー、エヴァ・ロンゴリア、ナオミ・キャンベル、ニコール・キッドマンなど多くの著名人が訪れており、注目の高さが伺えます。

■メルボルンカップ・カーニバル
・開催期間: 2019年11月2日(土)~11月9日(土)
・開催場所: フレミントン競馬場ほか
・URL: https://www.flemington.com.au/melbournecupcarnival

100年以上の歴史をもつアーケード街「ロイヤル・アーケード」

ロイヤル・アーケードの様子 ©iStock

「メルボルンカップ・カーニバル」と合わせて訪れたいメルボルンの観光スポットを紹介します。

メルボルンのビジネスの中心地区にある「ロイヤル・アーケード(The Royal Arcade)」は、1869年に建設された、メルボルンで最も古いアーケード街のひとつです。建設当時は電気が普及しておらず、自然光を取り入れるように設計された天井や壁面のガラス板が特徴的です。

入口にある古い大時計が目印の「ロイヤル・アーケード」は、「バーク・ストリート・モール」「エリザベス・ストリート」「リトル・コリンズ・ストリート」の3つの通りを結びます。アーケードの両側には、世界有数のブティックや専門店、カフェなどが軒を連ねます。

■ロイヤル・アーケード(The Royal Arcade)
・住所: Royal Arcade, 335 Bourke Street Mall, Melbourne
・URL: http://royalarcade.com.au/

いかがでしたか。オーストラリア・メルボンで開催される競馬イベント「メルボルンカップ・カーニバル」を紹介しました。世界16ヵ国の名馬が一堂に会す大規模レースを観に、メルボルンへでかけてみませんか。

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