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茨城のグランドキャニオン!? “地図にない湖”と切り立つ岩盤。日本最大級の採石場「石切山脈」の見学ツアー

2020年11月15日

プレミアムツアーの様子

日本最大級の採掘現場のひとつである「石切山脈(いしきりさんみゃく)」の見学ができる「プレミアムツアー」がスタートしました。採石場と湖の絶景はもちろん、笠間名産の栗スイーツを提供する「U-A Cafeモンブラン」もおすすめです。迫力満点の写真とともにその魅力を紹介します。

石切山脈の見学・プレミアムツアー

“地図にない湖”

日本橋や東京駅をはじめ全国有数の建造物に使用されている最高級石材「稲田白御影石(以下、稲田石)」の採石を行っている茨城の会社が「想石」。「想石」は、日本最大級の採掘現場である「石切山脈」の魅力をより多くの人に伝えたいという思いから、新たに観光事業会社「U-A」を立ち上げました。
採掘現場を専用ガイドと車でめぐる「プレミアムツアー」の運営および大パノラマの石切山脈を眺めながら、笠間名産の栗スイーツを味わえるカフェ「U-A Cafeモンブラン」の営業を2020年11月からスタートしています。

石切山脈

茨城県笠間市の「石切山脈」と呼ばれる山地一帯は、東西約10km、南北約5km、地下1.5kmにおよぶ岩石帯。明治32年から100年以上続く「稲田石」の日本最大級の採掘現場です。
ここから採掘される「稲田石」は、約6000万年前に海底深くで長い時間をかけ冷えて固まった花崗岩の一種です。世界でも類を見ない際立った白さから別名“白い貴婦人”とも呼ばれています。
美しい光沢と優れた耐久性を兼ね備えていることから、国会議事堂や最高裁判所など、全国有数の歴史的建造物に使用されてきました。現在は、想石が稲田石の採石(ダイナマイトによる発破、掘削)、加工、施工を一貫して行っています。

湖と切り立つ岩盤

100年以上続く採掘により作られた壮大な石屏風のように切り立つ岩盤と、採石場跡に雨水が溜まってできたというエメラルド色の巨大湖。その湖は、“地図にない湖”としてSNSで話題になり、近年では茨城の隠れた絶景スポットとして注目されています。
有名アーティストのミュージックビデオの撮影や特撮番組、映画の舞台にもなっており、2019年は2万人以上の観光客が訪れました。

石切山脈マップ

想石が行う石切山脈の見学は、一般入場と事前予約が必要な「プレミアムツアー」に分かれます。
プレミアムツアーは、魅力あふれる石切山脈を専用ガイドが車で案内する約1時間のコース。採石場の悪路を駆け上り、一般では見られない大迫力の採掘現場や、運がよければダイナマイトで岩盤を爆破する発破シーンに遭遇するチャンスもあります。

入場料300円で見学できる一般入場でも、採石場跡と“地図にない湖”が見学できます。稲田石とグラフィックデザイナーのコラボイベント「いなだストーンエキシビジョン」で展示されたアート作品も見学可能です。

写真は迫力満点

■石切山脈の見学・プレミアムツアー
・住所: 茨城県笠間市稲田4260-1
・見学時間: 9:00~16:00
・料金: 一般入場料 大人 300円、中学生以下無料/プレミアムツアー 大人1000円、中学生以下 500円
・内容(一般入場): 前山採石場(採石場跡、地図にない湖など)と「いなだストーンエキシビジョン」の展示作品の見学
・定休日: 不定休
・URL: https://www.ishikiri-sanmyaku.com
※現在採石している採掘現場(奥山採石場)の見学を希望する場合は、プレミアムツアーへの事前申し込みが必要です

●プレミアムツアー
・予約方法: 公式ウェブサイト(URL)より希望日の前日までに申し込みください
・実施時間:9:30~、11:00~、13:30~、15:00~の1日4回
・内容: プレミアムツアー(1000円/要予約)は、現在も採石を続けている採掘現場を専用ガイドが車で案内する約1時間のコース。岩山の悪路を駆け上りながら、一般非公開の掘削シーンや大型重機の掘採作業を眼前で見学できるほか、絶景が広がる岩壁にも案内します。日程によっては、ダイナマイトを使用した岩盤の発破シーンが見られる可能性もあります

笠間産の栗が味わえる「U-A Cafeモンブラン」

U-A Cafeモンブラン

石切山脈にできた「U-A Cafeモンブラン」。稲田石を使った石畳の上で石切山脈の絶景を眺めながら、笠間名産の栗ペーストをぜいたくに使用したモンブランや特注の石臼で挽いたコーヒーを味わうことができます。

笠間栗モンブラン コーヒー付き

「笠間栗モンブラン コーヒー付き」は、数量限定で1800円(税込)です。

笠間栗モンブラン

「笠間栗モンブラン」は、1000円(税込)。

石臼コーヒー(2人前)

「石臼コーヒー(2人前)」は1000円(税込)。石臼でふたり分のコーヒー豆を挽くため、2人前になります。

屋外の飲食スペース

今後は、オリジナルの石窯で焼いたピザや、稲田石をイメージした岩スイーツなども展開予定です。

■U-A Cafeモンブラン
・URL: https://www.ishikiri-sanmyaku.com

石切山脈で迫力の絶景を楽しんでみてはいかがですか。

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最新情報を確認してください
新型コロナウイルス感染症の拡大防止のため、上記記事内で紹介したツアーにおいて、内容の変更や中止・延期の可能性があります。最新情報は、公式ウェブサイト(URL)などで確認してください。
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※当記事は、2020年11月13日現在のものです

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