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秩父羊山公園・芝桜の丘 見頃とアクセス情報(埼玉県秩父市)

2019年04月19日

秩父芝桜の丘(羊山公園)、芝桜と武甲山の絶景

東京・池袋駅から西武池袋線・西武秩父線の特急列車で最速77分の埼玉県・西武秩父駅。その西武秩父駅から徒歩約20分のところにあるのが芝桜の名所「羊山公園」です。白やピンクの可憐な花を咲かせる「芝桜の絨毯」が、約1万8000平方メートルの敷地に広がります。また、天気のよい日は秩父のシンボル「武甲山(ぶこうさん)」を背後に望み、芝桜と青い空とのコントラストは圧巻です。例年4月中旬から5月上旬にかけて見頃を迎える秩父羊山公園の芝桜について、2020年の見頃やアクセス方法などを紹介します。※2020年の「芝桜まつり」は中止となりました(2020年4月3日調査時点)。

絶景!「芝桜の絨毯」と武甲山

新緑も美しい季節

東京周辺に芝桜の名所はいくつかありますが、東京からの到達時間・アクセスのよさといった点で秩父の羊山公園はトップクラスといえます。それは、池袋駅から特急列車の利用で最速77分(西武秩父駅まで)で、乗り換えもなく、最寄り駅からも徒歩でアクセスできるからです。列車で行けば、交通渋滞もありません。

芝桜はサクラに似た花の形をしていますが、桜ではありません。ハナシノブ科の多年草で、北米が原産です。芝生のように地面スレスレに花を咲かせるので、芝桜の愛称がつけられたのでしょう。

ピンクの芝桜「オータムローズ」 ©iStock
白の芝桜「リトルドット」
細身で可憐な花びらの「スカーレットフレーム」の群生

秩父の羊山公園の芝桜は9種類、約40万株が植えられ、関東でも有数の規模を誇ります。東京近郊だけではなく、海外からの観光客も増えています。

羊山公園に入ると色とりどりの芝桜が咲く光景が見られます。芝桜の植栽では、波を打つようにデザイン化され、美しい光景が広がるのです。ピンクや薄紫、白色の「芝桜の絨毯」と背後の新緑に加え、秩父のシンボル・武甲山とのコラボレーションはフォトジェニックです。

上の写真は「オータムローズ」という品種で、ピンク色の可憐な花です。また、白い芝桜の「リトルドット」も美しいです。ほかにもたくさんの種類の芝桜があるので、腰をかがめて花々を近くから見てみてください。同じピンク色でも品種が異なる芝桜があるので、違いを確かめながら鑑賞したいところです。

羊山公園の主とは?

羊が飼育されているエリアも

羊山公園の名前の由来になっているのですが、公園内に羊が飼育されているエリアがあります。また、芝桜の鑑賞エリアの出入り口付近には、例年多くの出店が並びます。秩父名物の「秩父みそポテト」などのB級グルメが食べられたり、お土産を購入することが可能です。

秩父・羊山公園へのアクセス方法

大型連休や週末は混雑も

秩父・羊山公園の芝桜は、例年4月中旬から5月上旬に見頃を迎えます。見頃を迎えた土・日・祝日は羊山公園周辺の駐車場だけではなく、関越自動車道の花園I.C.から秩父市方面へ向かう道が大渋滞となります。公共交通機関でのアクセスを強くおすすめします。

東京方面からのアクセスでは、西武鉄道の利用が便利です。芝桜の見頃期間には臨時列車も設定されます。池袋駅から乗り換えなしで秩父へ行ける特急列車であれば、最速77分の道のりです。特急列車は全車指定席のため、乗車前に特急券を購入する必要があります。西武鉄道のホームページでも予約・購入ができるので、早めに予約するようにしましょう。

なお、西武鉄道では2019年3月16日に新型特急「Laview(ラビュー)」を登場させました。世界で活躍する建築家・妹島和世氏監修のもと開発された車両は、大きな窓からの眺めが抜群です。

秩父路を急ぐ特急「Laview(ラビュー)」

≫≫≫ 西武鉄道001系 特急「Laview(ラビュー)」 乗車記(列車内の様子が分かる「旅スケ」旅行記)

さらに、神奈川県・横浜の元町・中華街駅から東急東横線(渋谷駅)と東京メトロ副都心線(新宿三丁目駅)を経由して西武秩父駅まで運行される「S-TRAIN」もあります(全車座席指定)。

横浜、渋谷、新宿三丁目駅から西武秩父駅へ直通する「S-TRAIN」

≫≫≫ 西武鉄道40000系 S-TRAIN 乗車記(列車内の様子が分かる「旅スケ」旅行記)

また、特急や「S-TRAIN」が満席などの場合には、西武池袋線池袋駅から途中の飯能駅で西武秩父駅方面行きの各停に乗り換えとなります。飯能駅から西武秩父駅間の各停の列車はトイレ(和式)が付いていて、4人で向かい合わせになる「ボックスシート」車両で運行されることが多いので、行楽気分を味わえます。

低いアングルからの芝桜も美しい ©iStock

西武鉄道での羊山公園アクセスで重要なポイントがあります。往路は特急列車が停車する横瀬駅(終点の西武秩父駅のひとつ手前。「S-TRAIN」は通過)で下車し、徒歩で羊山公園に向かうということです。西武秩父駅から羊山公園への徒歩では約20分の道のりとはいえ、途中で相当にハードな急坂を上らなければならないからです。アスファルトで整備された急坂とはいえ、小さな子供やお年寄りにはかなりハードです。

横瀬駅からの行程では、坂道はありますが急坂ではなく、比較的歩きやすいです。横瀬駅から羊山公園へのアクセス時間は徒歩約20分で、西武秩父駅からの徒歩時間とほとんど変わりません。復路は羊山公園から西武秩父駅へ、下り坂でラクラク帰りましょう。西武秩父駅の構内には「西武秩父駅前温泉 祭の湯」という日帰り温泉施設や「ちちぶみやげ市」というお土産などが購入できるショップがあるので、立ち寄ってみてください。

芝桜と新緑と武甲山のコントラストを美しく見たいなら、午前中の訪問をおすすめします。早めに芝桜を鑑賞し、西武秩父駅直結の温泉施設で汗を流したり、さらに足を伸ばして長瀞などで観光してもいいでしょう。

●訪問・鑑賞のポイント
(1)往路は横瀬駅、復路は西武秩父駅を利用すべし。
(2)芝桜鑑賞は、午前中にすべし。

芝桜の絶景を見に、秩父へ出かけてみませんか。

■羊山公園
・URL: http://www.city.chichibu.lg.jp/1853.html

■西武鉄道
・URL: https://www.seiburailway.jp/

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イベント中止
新型コロナウイルス感染症の拡大防止のため、上記記事内で紹介した羊山公園での「芝桜まつり」、2020年は中止となりました。
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※当記事は、2020年4月3日現在のものです。

※初回掲載: 2019年4月19日

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