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雪解けのロッキー山脈でアウトドアを楽しもう!(アメリカ・コロラド州)

2019年06月05日

色鮮やかなワイルドフラワー(野生花)が咲き誇る

スキー客でにぎわったアメリカ・コロラド州のロッキー山脈は、初夏の訪れとともに雪解けの豊かな水で潤い、深い緑に覆われます。雪解け水は急流となり、滝の光景を一層ダイナミックに演出します。ハイキング、サイクリング、フィッシング、ラフティング、クライミングなど、数えきれないほどのアウトドア・アクティビティーが楽しめるロッキー山脈の大自然を紹介します。

ロッキー山脈の観光拠点、ユーレイ

ユーレイの街並み

アメリカ・コロラド州の小さな街、ユーレイは、1870年代後半、金・銀の採掘が最盛を迎えた時期に興った街です。コロラド州の州都、デンバーから車で南西へ約6時間、標高2,375メートルに位置し、サン・フアン山脈(San Juan Mountains)の中心部にあります。こぢんまりとした街は、「アメリカのスイス」と呼ばれるほど景観が美しく、全米のツーリスト達から親しまれています。

日本ではあまり馴染みのないユーレイですが、一年中を通してさまざまなアクティビティーを楽しめます。ユーレイはアイスクライミングの聖地として有名で、毎年1月にはユーレイ・アイスパークにてユーレイ・アイスフェスティバル (Ouray Ice Festival) が開催され、世界中のトップクライマーが集結します。

ユーレイでは、アイスクライミングの世界大会のみならず、さまざまなアウトドア・アクティビティーが人気です。美しい山々のトレイルをハイキングしたり、サイクリングしたり、さらには、ゴーストタウン巡り、ウォータースポーツ、オフロードを4WDのジープで走り抜けたりと、アクティビティーの種類も豊富です。また、温泉地としても知られています。

ヤンキー・ボーイ・ベイシン

手つかずの大自然が一面に広がる

ユーレイの街からは、たくさんのハイキングトレイルへ容易にアクセスできます。どのトレイルでも、「アメリカのスイス」と呼ばれるに値する、ポストカードにしたくなるほどの美しい風景に出合うことができます。そのなかでも、とりわけ人気があるのが、「ヤンキー・ボーイ・ベイシン(Yankee Boy Basin)」です。

「ヤンキー・ボーイ・ベイシン」は、ユーレイの街から南西へ車で1時間ほどの所に位置し、コロラドのワイルドフラワー(野生花)が生息する人気スポットです。ユーレイからのドライブは、ジープなどのオフロード専用車で出かけるとよいでしょう。道幅が狭く険しいオフロードやゴーストタウン化した廃鉱山街など、往復のドライブも充分に楽しめます。

■ヤンキー・ボーイ・ベイシン(Yankee Boy Basin)
・住所:CO Route 550 South, Camp Bird Mine, Ouray, CO

ボックス・キャニオン・フォール・パーク

隆々としたダイナミックな滝壺

ユーレイの街からほど近い「ボックス・キャニオン・フォール・パーク(Box Canyon Falls Park)」では、まさに自然界の驚異というべきダイナミックな大自然を体験できます。切り立った峡谷の谷底に向かい、86メートルの高さから唸るように打ち付ける滝の迫力はまさに圧巻です。

このパークには、水しぶきを浴びて滝壺近くまで降りるスリリングなトレイルと、岩肌沿いの階段を上り滝の上部まで行くトレイルの2つのルートがあります。滝の上部からは、そびえる岩山に守られるように佇む美しいユーレイの街を一望することができます。

なお、この地区は、2001年に重要野鳥観察地に指定されています。コロラド州でもっともアマツバメが多く生息するエリアで、バードウオッチングには絶好のスポットです。

■ボックス・キャニオン・フォール・パーク(Box Canyon Falls Park)
・住所:Box Canyon Rd, Ouray, CO
・URL:https://www.ouraycolorado.com/directory/outdoor-activities/parks/54-box-canyon-waterfall-park

ユーレイ・ホットスプリング・スイミング・プール

1日を通してリラックスできる温泉プール

温泉地としても有名なユーレイでは、夏は温泉プールが人気です。「ユーレイ・ホットスプリング・スイミング・プール(Ouray Hot Springs Swimming Pool)」の温泉水は、硫黄成分を含まないため、温泉独特の匂いがありません。

この施設には、温度設定の違う3つの温泉プール、ラッププール、ウォータースライド、アトラクション付きのプールがあります。幼児向けのプールもあり、青空の下、家族でサン・フアンの美しい山を眺めながら、温泉プールでリラックスした1日を過ごせます。

■ユーレイ・ホットスプリング・スイミング・プール(Ouray Hot Springs Swimming Pool)
・住所:1220 Main St, Ouray, CO
・URL:https://ourayhotsprings.com/

いかがでしたか。アウトドア・アクティビティーが楽しめるアメリカ・コロラド州のロッキー山脈を紹介しました。自然豊かなロッキー山脈を旅してみませんか。

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