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オーロラ舞う極限の地 カナダ・ノースウエスト準州で魂震わす旅へ

2021年09月01日

一生に一度は見たい、カナダのオーロラ

カナダの極北地方にあるノースウェスト準州は、面積の半分が北極圏という極寒の地です。厳しい自然環境は、世界のどこでも見られない絶景を私たちに見せてもくれます。北の大地に舞うオーロラに、ツンドラやウィルダネスの森に暮らす野生動物ウオッチングは、ノースウエスト準州観光のハイライト。古くからこの地に定住した先住民族文化の文化体験も見逃せない魅力です。

ノースウエスト準州とは?

カナダ極北地方に位置するノースウエスト準州、その準州旗 ©iStock

カナダの北方、極北(Arctic Canada)と呼ばれる地方に位置します。カナダにある13の州・準州のひとつで、ディーンやイヌイット、メティスと呼ばれる先住民族(ファーストネーション)が多く住んでいます。州都はイエローナイフで、この地方に住む先住民族たちがいつも銅製の黄色いナイフを持っていたことに由来します。
面積は134万6106㎢と日本の約4倍もありますが、人口は4万5074人(2020年)しかいません。
大きく5つの地域に分かれ、中心となるのはイエローナイフのあるノーススレーブ地域。公用語はカナダ政府で定められた英語とフランス語のほか、先住民族の言葉9つが加わります。標識にはいろいろな言語で書かれたものがあるので、注目してみるとおもしろいです。
時差は山岳部標準時間となっていて、日本との時差は-17時間。サマータイム時(3月第2日曜~11月第1日曜)は-16時間となります。
写真の準州の旗、中央に準州の紋章が描かれています。青地は水を白は雪と氷を、緑は深い森、赤はツンドラ地方、キツネの顔は毛皮を意味しています。

冬の夜空を舞うオーロラのカーテン

ロッジ滞在型やオーロラ観測施設など、さまざまな観賞スタイルから選べる

ノースウエスト準州は、面積の半分以上が北極圏。街を一歩離れれば、ツンドラと呼ばれる草木もまばらな永久凍土の大地が広がっています。そんな極地の夜空に現れるのが、神秘的な光のカーテン、オーロラです。州都のイエローナイフは「世界のオーロラキャピタル」とも呼ばれていて、ここを中心にオーロラ鑑賞ツアーがいくつも出ています。
3日間滞在した時の観測率は98%を超えるとされ、シーズン中ならほぼ間違いなくオーロラが鑑賞できます。以前は郊外にあるオーロラ鑑賞施設で見るというのがお決まりでしたが、最近では観測地が多様化、シーズンも冬に限らなくなっていて、いろいろな選択肢があります。

先住民族の文化が色濃く残る

ビーズを使った繊細な刺繍

人口約4万5000人のうち、約50%が先住民族で占められています。もっとも多いのがディーンDeneと呼ばれる種族で、ほかイヌイットや混血のメティスなど。
数千年前にディーン族、1千年前にイヌイット族が加わり、約300年前にメティス族が到来しているといわれています。
現在、生活面では私たちと変わらぬ暮らしをしていますが、脈々と受け継がれてきている彼らの文化・芸術は色濃く残り、ノースウエスト準州の人々の根幹を担っています。
彼らの文化に最も気軽に触れられるのが、手工芸によるおみやげ品です。アーティスティクな動物の彫刻からビーズなどをあしらったアクセサリーまで、かわいいものもたくさんあります。

未開の地に生きる野生動物の宝庫

バイソンの群れが見られるマッケンジー・バイソン自然保護区

日本の約4倍もの面積があるノースウエスト準州は、野生動物たちの楽園です。森林や湖ではバイソンやムース、カリブーが暮らし、ツンドラではマスコックスというジャコウウシが闊歩します。また北極海では白イルカことベルーガの姿も。州内には6つの国立公園があって、うちナハニ、ウッド・バッファローのふたつが世界遺産に登録されています。国立公園を回るワイルドライフツアーで、動物たちに会いに行くのはいかがでしょう?

ノースウエスト準州へのアクセスと気候

夏には深夜まで明るい白夜となる

気候:極地のため冬が長く、11~4月までおよそ半年にわたって続きます。最も寒い1月には最低気温が-30~40℃にもなります。この時期の日の出は朝9:00頃で、16:00には暗くなってしまいます。一方、夏は日照時間が20時間を超える白夜の時期となります。

イエローナイフへのアクセス:
日本からはバンクーバーやカルガリーで乗り継ぎ17~18時間程度。
バンクーバーからは直行便(運航時期限定)で約2時間、カルガリーからは約2時間30分、エドモントンからは約2時間。


■カナダ・ノースウエスト準州の旅行情報
カナダ・ノースウエスト準州観光局
・URL: https://spectacularnwt.com/japanese

写真提供:ノースウエスト準州観光局

※当記事は、2021年9月1日現在のものです

■カナダ・ノースウエスト準州の特設ページはこちら
・URL: https://pu.arukikata.co.jp/northwestterritories/

■こんな時だから旅を語ろう 特集ページはこちら
・URL: https://pu.arukikata.co.jp/tabiwokataro/

〈地球の歩き方編集室よりお願い〉
2021年9月1日現在、各国への日本からの観光目的の渡航はできません。渡航についての最新情報、情報の詳細は下記などを参考に必ず各自でご確認ください。
◎外務省海外安全ホームページ
・URL: https://www.anzen.mofa.go.jp/index.html
◎厚生労働省:新型コロナウイルス感染症について
・URL: https://www.mhlw.go.jp/stf/seisakunitsuite/bunya/0000164708_00001.html

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